till artiklen:

FoU_SE_kth-ssf-mtrl_33-02

Glas är ett av våra äldsta och mest mångsidiga material. Det är kemiskt, termiskt och mekaniskt extremt stabilt. På KTH har forskare utvecklat 3D-skrivare for glas och metoder för tillverkning av glasfi ber med helt nya egenskaper. Dessa kan få
banbrytande tillämpningar inom exempelvis medicin, energi och telekom.

Forskningen, som fi nansieras av Stiftelsen för strategisk forskning inom ramen för programmet Materialvetenskap, startade 2016. Projektet, Laserbaserade 3D-printning och processning, syftar till att etablera en miljövänlig, laserbaserad
tillverkningsplattform för glas och glaskompositer med bas på KTH. – Vi har haft två huvudsakliga fokusområden i projektet. Det ena var att skapa en laserbaserad 3D-skrivare för glas och det andra att utveckla metoder för tillverkning av speciella glasfi brer med en kärna av halvledare. Nu har vi framgångsrikt nått båda dessa mål, berättar Michael Fokine,  lektor i fysik på KTH.

Tål höga temperaturer

En utmaning med att utveckla laserskrivare för glas är att materialet kräver mycket höga temperaturer, cirka 2 000 grader Celsius. Värmen skapar stora problem med korrosion i degeln som håller det smälta glaset, något som forskarna har löst genom en beröringsfri uppvärmningsteknik. Det smälta glaset blir oerhört visköst och kan sedan tryckas i mycket precisa och intrikata strukturer, för en rad olika tillämpningar. Det fi nns nu en laboratorieprototyp av skrivaren och forskningen har mynnat ut i världens första företag för 3D-printning av glas, Mobula, som är baserat i KTH:s inkubatorprogram. Teknologin svarar mot vitt skilda behov och ger stor fl exibilitet. Bland annat lämpar sig skrivaren väl för att tillverka prototyper för användning över ett brett spektrum av FoU inom akademi och industri. –

Vi har till exempel fått i uppdrag av Lunds universitet att tillverka en kapsel för mikrodatorer, som ska placeras på silvertärnor. De är de fåglar som förflyttar sig längst sträckor av alla. Vi har skapat små ”ryggsäckar” av glas som är lätta nog för dessa små fåglar och tillräckligt robusta för att klara stora påfrestningar i form av extrema temperaturer, UV-strålning och saltvatten, berättar Fredrik Laurell, professor och chef för Avdelningen för laserfysik på KTH.

Medicinska tillämpningar
De innovativa glasfi brerna med kärna av halvledare, som forskarna har utvecklat, har också fl era möjliga  tilllämpningsområden. Ett viktigt sådant är inom medicin, där fi brerna kan användas i laserkirurgi, för att leda ljus med långa våglängder för att med stor precision skära i vävnad utan att orsaka värmeskador. Diagnostiska redskap som lab-on-a-chip, samt biokompatibla implantat är andra exempel på potentiella applikationer. Glasimplantaten kan anpassas för att lösas upp i kroppen till exempel i takt med att ben växer till. Andra industrinära applikationer är för fi beroptiska sensorer, telekommunikation och grön energi, till exempel solceller.

Industrinära samverkan
Den nya laserbaserade tillverkningsplattformen, som är en del av KTH Laser lab, erbjuder infrastruktur, metoder och material i den absoluta framkanten och är öppen för forskare och uppfi nnare från såväl akademi som industri. Forskningsinstitutet RISE är en viktig samverkanspartner och bildar en länk till industrin och framtida kommersialisering
av teknologin. Det finns även nära band till PhotonicSweden, som är en nationell plattform i fotonik, med såväl stora ledande företag, som små startup-bolag som medlemmar.

Fredrik Laurell och Michael Fokine lyfter båda fram betydelsen av fi nansieringen från Stiftelsen för strategisk forskning, SSF. Det handlar om ett bidrag om närmare 30 miljoner kronor över fem år och fem forskare har arbetat med projektet på heltid.
– Vi hade aldrig kunnat nå det här goda resultaten och höga vetenskapliga kvalitén utan SSF:s rejäla och långsiktiga finansiering, säger Fredrik Laurell. Tack vare den har vi kunnat arbeta i olika spår och nå både våra egna forskningsmål
och uppfylla SSF:s målsättning om att främja nydanande teknik som är strategiskt viktig för Sverige och svenska företag.